Wednesday, November 14, 2018

Stan Lee Is Dead at 95; Superhero of Marvel Comics

By Jonathan Kandell and Andy Webster

Published On Nov. 12, 2018

If Stan Lee revolutionized the comic book world in the 1960s, which he did, he left as big a stamp — maybe bigger — on the even wider pop culture landscape of today.

Think of “Spider-Man,” the blockbuster movie franchise and Broadway spectacle. Think of “Iron Man,” another Hollywood gold-mine series personified by its star, Robert Downey Jr. Think of “Black Panther,” the box-office superhero smash that shattered big screen racial barriers in the process.

And that is to say nothing of the Hulk, the X-Men, Thor and other film and television juggernauts that have stirred the popular imagination and made many people very rich.
If all that entertainment product can be traced to one person, it would be Stan Lee, who died in Los Angeles on Monday at 95. From a cluttered office on Madison Avenue in Manhattan in the 1960s, he helped conjure a lineup of pulp-fiction heroes that has come to define much of popular culture in the early 21st century.

Mr. Lee was a central player in the creation of those characters and more, all properties of Marvel Comics. Indeed, he was for many the embodiment of Marvel, if not comic books in general, overseeing the company’s emergence as an international media behemoth. A writer, editor, publisher, Hollywood executive and tireless promoter (of Marvel and of himself), he played a critical role in what comics fans call the medium’s silver age.
Many believe that Marvel, under his leadership and infused with his colorful voice, crystallized that era, one of exploding sales, increasingly complex characters and stories, and growing cultural legitimacy for the medium. (Marvel’s chief competitor at the time, National Periodical Publications, now known as DC — the home of Superman and Batman, among other characters — augured this period, with its 1956 update of its superhero the Flash, but did not define it.)

Under Mr. Lee, Marvel transformed the comic book world by imbuing its characters with the self-doubts and neuroses of average people, as well an awareness of trends and social causes and, often, a sense of humor.

In humanizing his heroes, giving them character flaws and insecurities that belied their supernatural strengths, Mr. Lee tried “to make them real flesh-and-blood characters with personality,” he told The Washington Post in 1992.
“That’s what any story should have, but comics didn’t have until that point,” he said. 
“They were all cardboard figures.”

Energetic, gregarious, optimistic and alternately grandiose and self-effacing, Mr. Lee was an effective salesman, employing a Barnumesque syntax in print (“Face front, true believer!” “Make mine Marvel!”) to market Marvel’s products to a rabid following.

He charmed readers with jokey, conspiratorial comments and asterisked asides in narrative panels, often referring them to previous issues. In 2003 he told The Los Angeles Times, “I wanted the reader to feel we were all friends, that we were sharing some private fun that the outside world wasn’t aware of.”

Though Mr. Lee was often criticized for his role in denying rights and royalties to his artistic collaborators , his involvement in the conception of many of Marvel’s best-known characters is indisputable.

Reading Shakespeare at 10

He was born Stanley Martin Lieber on Dec. 28, 1922, in Manhattan, the older of two sons born to Jack Lieber, an occasionally employed dress cutter, and Celia (Solomon) Lieber, both immigrants from Romania. The family moved to the Bronx.

Stanley began reading Shakespeare at 10 while also devouring pulp magazines, the novels of Arthur Conan Doyle, Edgar Rice Burroughs and Mark Twain, and the swashbuckler movies of Errol Flynn.

He graduated at 17 from DeWitt Clinton High School in the Bronx and aspired to be a writer of serious literature. He was set on the path to becoming a different kind of writer when, after a few false starts at other jobs, he was hired at Timely Publications, a company owned by Martin Goodman, a relative who had made his name in pulp magazines and was entering the comics field.

Mr. Lee was initially paid $8 a week as an office gofer. Eventually he was writing and editing stories, many in the superhero genre.

At Timely he worked with the artist Jack Kirby (1917-94), who, with a writing partner, Joe Simon, had created the hit character Captain America, and who would eventually play a vital role in Mr. Lee’s career. When Mr. Simon and Mr. Kirby, Timely’s hottest stars, were lured away by a rival company, Mr. Lee was appointed chief editor.

As a writer, Mr. Lee could be startlingly prolific. “Almost everything I’ve ever written I could finish at one sitting,” he once said. “I’m a fast writer. Maybe not the best, but the fastest.”

Mr. Lee used several pseudonyms to give the impression that Marvel had a large stable of writers; the name that stuck was simply his first name split in two. (In the 1970s, he legally changed Lieber to Lee.)

During World War II, Mr. Lee wrote training manuals stateside in the Army Signal Corps while moonlighting as a comics writer. In 1947, he married Joan Boocock, a former model who had moved to New York from her native England.

His daughter Joan Celia Lee, who is known as J. C., was born in 1950; another daughter, Jan, died three days after birth in 1953. Mr. Lee’s wife died in 2017.

A lawyer for Ms. Lee, Kirk Schenck, confirmed Mr. Lee’s death, at Cedars-Sinai Medical Center in Los Angeles.

In addition to his daughter, he is survived by Ms. Lee and his younger brother, Larry Lieber, who drew the “Amazing Spider-Man” syndicated newspaper strip for years.

In the mid-1940s, the peak of the golden age of comic books, sales boomed. But later, as plots and characters turned increasingly lurid (especially at EC, a Marvel competitor that published titles like Tales From the Crypt and The Vault of Horror), many adults clamored for censorship. In 1954, a Senate subcommittee led by the Tennessee Democrat Estes Kefauver held hearings investigating allegations that comics promoted immorality and juvenile delinquency.

Feeding the senator’s crusade was the psychiatrist Fredric Wertham’s 1954 anti-comics 
jeremiad, “Seduction of the Innocent.” Among other claims, the book contended that DC’s “Batman stories” — featuring the team of Batman and Robin — were “psychologically homosexual.”

Choosing to police itself rather than accept legislation, the comics industry established the Comics Code Authority to ensure wholesome content. Gore and moral ambiguity were out, but so largely were wit, literary influences and attention to social issues. Innocuous cookie-cutter exercises in genre were in.

Many found the sanitized comics boring, and — with the new medium of television providing competition — readership, which at one point had reached 600 million sales annually, declined by almost three-quarters within a few years.

With the dimming of superhero comics’ golden age, Mr. Lee tired of grinding out generic humor, romance, western and monster stories for what had by then become Atlas Comics. Reaching a career impasse in his 30s, he was encouraged by his wife to write the comics he wanted to, not merely what was considered marketable. And Mr. Goodman, his boss, spurred by the popularity of a rebooted Flash (and later Green Lantern) at DC, wanted him to revisit superheroes.

Mr. Lee took Mr. Goodman up on his suggestion, but he carried its implications much further.

Enter the Fantastic Four

In 1961, Mr. Lee and Mr. Kirby — whom he had brought back years before to the company, now known as Marvel — produced the first issue of The Fantastic Four, about a superpowered team with humanizing dimensions: nonsecret identities, internal squabblesand, in the orange-rock-skinned Thing, self-torment. It was a hit.

Mr. Lee in 2012 at New York Comic Con. A writer, editor, publisher, Hollywood executive and tireless promoter (of Marvel and of himself), he played a critical role in what comics fans call the medium’s silver age.CreditMarion Curtis/STARPIX, via Associated Press
Other Marvel titles — like the Lee-Kirby creation The Incredible Hulk, a modern Jekyll-and-Hyde story about a decent man transformed by radiation into a monster — offered a similar template. The quintessential Lee hero, introduced in 1962 and created with the artist Steve Ditko (1927-2018), was Spider-Man.

A timid high school intellectual who gained his powers when bitten by a radioactive spider, Spider-Man was prone to soul-searching, leavened with wisecracks — a key to the character’s lasting popularity across multiple entertainment platforms, including movies and a Broadway musical.

Mr. Lee’s dialogue encompassed Catskills shtick, like Spider-Man’s patter in battle; Elizabethan idioms, like Thor’s; and working-class Lower East Side swagger, like the Thing’s. It could also include dime-store poetry, as in this eco-oratory about humans, uttered by the Silver Surfer, a space alien:

“And yet — in their uncontrollable insanity — in their unforgivable blindness — they seek to destroy this shining jewel — this softly spinning gem — this tiny blessed sphere — which men call Earth!”

Mr. Lee practiced what he called the Marvel method: Instead of handing artists scripts to illustrate, he summarized stories and let the artists draw them and fill in plot details as they chose. He then added sound effects and dialogue. Sometimes he would discover on penciled pages that new characters had been added to the narrative. Such surprises (like the Silver Surfer, a Kirby creation and a Lee favorite) would lead to questions of character ownership.

Mr. Lee was often faulted for not adequately acknowledging the contributions of his illustrators, especially Mr. Kirby. Spider-Man became Marvel’s best-known property, but Mr. Ditko, its co-creator, quit Marvel in bitterness in 1966. Mr. Kirby, who visually designed countless characters, left in 1969. Though he reunited with Mr. Lee for a Silver Surfer graphic novel in 1978, their heyday had ended.

Many comic fans believe that Mr. Kirby was wrongly deprived of royalties and original artwork in his lifetime, and for years the Kirby estate sought to acquire rights to characters that Mr. Kirby and Mr. Lee had created together. Mr. Kirby’s heirs were long rebuffed in court on the grounds that he had done “work for hire” — in other words, that he had essentially sold his art without expecting royalties.

In September 2014, Marvel and the Kirby estate reached a settlement. Mr. Lee and Mr. Kirby now both receive credit on numerous screen productions based on their work.

Turning to Live Action

Mr. Lee moved to Los Angeles in 1980 to develop Marvel properties, but most of his attempts at live-action television and movies were disappointing. (The series “The Incredible Hulk,” seen on CBS from 1978 to 1982, was an exception.)

Avi Arad, an executive at Toy Biz, a company in which Marvel had bought a controlling interest, began to revive the company’s Hollywood fortunes, particularly with an animated “X-Men” series on Fox, which ran from 1992 to 1997. (Its success helped pave the way for the live-action big-screen “X-Men” franchise, which has flourished since its first installment, in 2000.)

In the late 1990s, Mr. Lee was named chairman emeritus at Marvel and began to explore outside projects. While his personal appearances (including charging fans $120 for an autograph) were one source of income, later attempts to create wholly owned superhero properties foundered. Stan Lee Media, a digital content start-up, crashed in 2000 and landed his business partner, Peter F. Paul, in prison for securities fraud. (Mr. Lee was never charged.)

Chadwick Boseman, left, as T’Challa/Black Panther and Michael B. Jordan in “Black Panther.” It was the first Marvel movie directed by an African-American (Ryan Coogler) and starred an almost all-black cast.CreditMatt Kennedy/Marvel, Disney
In 2001, Mr. Lee started POW! Entertainment (the initials stand for “purveyors of wonder”), but he received almost no income from Marvel movies and TV series until he won a court fight with Marvel Enterprises in 2005, leading to an undisclosed settlement costing Marvel $10 million. In 2009, the Walt Disney Company, which had agreed to pay $4 billion to acquire Marvel, announced that it had paid $2.5 million to increase its stake in POW!

In Mr. Lee’s final years, after the death of his wife, the circumstances of his business affairs and contentious financial relationship with his surviving daughter attracted attention in the news media. In 2018, Mr. Lee was embroiled in disputes with POW!, and The Daily Beast and The Hollywood Reporter ran accounts of fierce infighting among Mr. Lee’s daughter, household staff and business advisers. The Hollywood Reporter claimed “elder abuse.”

In February 2018, Mr. Lee signed a notarized document declaring that three men — a lawyer, a caretaker of Mr. Lee’s and a dealer in memorabilia — had “insinuated themselves into relationships with J. C. for an ulterior motive and purpose,” to “gain control over my assets, property and money.” He later withdrew his claim, but longtime aides of his — an assistant, an accountant and a housekeeper — were either dismissed or greatly limited in their contact with him.

In a profile in The New York Times in April, a cheerful Mr. Lee said, “I’m the luckiest guy in the world,” adding that “my daughter has been a great help to me” and that “life is pretty good” — although he admitted in that same interview, “I’ve been very careless with money.”

Marvel movies, however, have proved a cash cow for major studios, if not so much for Mr. Lee. With the blockbuster “Spider-Man” in 2002, Marvel superhero films hit their stride. Such movies (including franchises starring Iron Man, Thor and the superhero team the Avengers, to name but three) together had grossed more than $24 billion worldwide as of April.

“Black Panther,” the first Marvel movie directed by an African-American (Ryan Coogler) and starring an almost all-black cast, took in about $201.8 million domestically when it opened over the four-day Presidents’ Day weekend this year, the fifth-biggest opening of all time.

Many other film properties are in development, in addition to sequels in established franchises. Characters Mr. Lee had a hand in creating now enjoy a degree of cultural penetration they have never had before.

Mr. Lee wrote a slim memoir, “Excelsior! The Amazing Life of Stan Lee,” with George Mair, published in 2002. His 2015 book, “Amazing Fantastic Incredible: A Marvelous Memoir” (written with Peter David and illustrated in comic-book form by Colleen Doran), pays abundant credit to the artists many fans believed he had shortchanged years before.

Recent Marvel films and TV shows have also often credited Mr. Lee’s former collaborators; Mr. Lee himself has almost always received an executive producer credit. His cameo appearances in them became something of a tradition. (Even “Teen Titans Go! to the Movies,” an animated feature in 2018 about a DC superteam, had more than one Lee cameo.) TV shows bearing his name or presence have included the reality series “Stan Lee’s Superhumans” and the competition show “Who Wants to Be a Superhero?”

Mr. Lee’s unwavering energy suggested that he possessed superpowers himself. (In his 90s he had a Twitter account, @TheRealStanlee.) And the National Endowment for the Arts acknowledged as much when it awarded him a National Medal of Arts in 2008. But he was frustrated, like all humans, by mortality.

“I want to do more movies, I want to do more television, more DVDs, more multi-sodes, I want to do more lecturing, I want to do more of everything I’m doing,” he said in “With Great Power …: The Stan Lee Story,” a 2010 television documentary. “The only problem is time. I just wish there were more time.”

Correction: November 12, 2018
An earlier version of this obituary misstated the amount of money the Marvel movie 
“Black Panther” has made worldwide. It is more than $1.3 billion, not $426 million.

Correction: November 12, 2018
An earlier version of this obituary misstated the last year of the animated “X-Men” series that made its debut on Fox in 1992. It lasted until 1997, not 1995.

Daniel E. Slotnik contributed reporting.

Wednesday, October 17, 2018


Galeri Nasional Slovakia, Bratislava
/late post/ Di bookstore yang menjadi bagian dari Galeri Nasional Slovakia di kota Bratislava ini buku-buku seni rupa terpacak cukup padat. Ruangan itu tak terlalu besar sehingga buku-buku jadi tampak kekurangan tempat. Pemandangan ini saya duga bisa memberi secuil realitas bahwa perkembangan seni rupa juga diiringi oleh dunia penalaran. Tradisi membaca dan menulis turut mengiringi dengan baik praktik seni.

Slovakia bisa terbilang negeri yang cukup "miskin" bila dibandingkan dengan tetangganya: Ceko (di utara), Polandia (timur), Hungaria (selatan), dan terlebih bila disetarakan dengan Austria (di sebelah barat) yang sangat maju. Stasiun kereta api Bratislava (ibukota Slovakia) pun tampak begitu sederhana ketimbang stasiun Tugu, Yogyakarta atau stasiun Gubeng Surabaya. Apalagi bila disejajarkan dengan stasiun Wina, Austria yang sangat megah dan modern.

Tapi melihat bookstore ini saya menduga ada tradisi penalaran yang terus bergerak meski mungkin tak kentara benar--selaras dengan populasi negeri ini yang dihuni "hanya" oleh 5,4 juta manusia. Kutemui buku-buku art theory yang cukup tebal, beberapa di antaranya dengan satu tema fokus. Pun ada pula novel graphic atau komik alternatif yang eksploratif dan "brutal" cara ungkap visualnya. Sayang sebagian berbahasa lokal, jadi saya harus memilih yang bisa saya nikmati. Dah gitu aja. 😊 /juni 2015/

Sunday, October 14, 2018


Diduga sudah sekitar 5 abad lidah orang Jawa yang beragama Islam melafalkan kata "sekaten" yang "semestinya" adalah "syahadatain". Syahadatain adalah persaksian untuk mengucapkan dua kalimat syahadat bagi seseorang yang hendak memeluk agama Islam. Momen syiar agama itu, dulu, tidak sekadar jadi peristiwa keagamaan tapi oleh para penyebar Islam di tanah Jawa menjadi peristiwa kebudayaan. Ini sebuah kreativitas ala Jawa atau Nusantara yang belum tentu atau berbeda bentuknya dengan yang terjadi di belahan dunia yang lain.

Sekaten adalah adaptasi lidah orang Jawa dari istilah Arab, syahadatain. Pada perkembangannya, dari pelbagai referensi kita bisa mendapati fakta bahwa perluasan makna dari sekaten dapat dikaitkan dengan istilah "sahutain" (menghentikan atau menghindari perkara dua, yakni sifat lacur dan menyeleweng), "sakhatain" (menghilangkan perkara dua, yaitu watak hewan dan sifat setan), "sakhotain" (menanamkan perkara dua, yaitu selalu memelihara budi suci atau budi luhur dan selalu menghambakan diri pada Tuhan), "sekat" (setimbang, orang hidup harus bisa menimbang atau menilai hal-hal yang baik dan buruk, dan Sekat (batas, orang hidup harus membatasi diri untuk tidak berbuat jahat serta tahu batas-batas kebaikan dan kejahatan.

Pada prinsipnya, orang Jawa atau Indonesia pada umumnya tahu dan sadar kata awalnya, namun memiliki lidah yang cara ungkapnya jadi bergeser. Tapi maksudnya sama. Itu terjadi ketika menyerap bahasa apapun.

Sekitar seabad lalu ketika pemerintah Hindia Belanda membangun bengkel kereta api di Yogyakarta, maka orang bule itu menyebut buruhnya sebagai "koeli train". Dan kampung tempat para "koeli train" itu indekos masih membekas dengan nama baru, yakni kampung Klitren. Lidah leluhur kita menyimpan keunikan, dan tak bisa disalahkan begitu saja. Itu sama dengan kasus di Jakarta ketika pemerintah Hindia Belanda menamai salah satu lajur jalan sebagai "Financial St." Kini orang karib menyebut kawasan itu sebagai "jalan Pinangsia". Pasti masih banyak contoh lain yang serupa.

Perkara ini juga mirip dengan penggunaan istilah tertentu. Misalnya, sebagian orang Jawa dulu tidak jarang memberi tanda pada anak laki-lakinya yang mulai masuk usia remaja dengan dikhitan atau disunat. Mereka, sebagian, menyebutnya dengan begitu eufemistik: "putranipun punapa sampun dipun Islamaken?" Putranya apa sudah diIslamkan? Bahkan bagi orang di kawasan Banyumas lebih unik: "punapa putrane pun diselamaken?" Ya, "selam" untuk menyebut kata Islam.

Mereka sudah memberi identifikasi yang tunggal meski belum tentu seluruhnya "benar". Maksud saya, tradisi khitan atau circumsition bukanlah tradisi milik Islam saja. Dan secara historis, bahkan ada kajian yang menyebutkan bahwa bangsa Yahudi Kunolah yang diduga pertama kali melakukan praktik circumsition. Wah, bisa sengsitip ini.

Tapi begitulah. Lidah semua bangsa di dunia ini memiliki karakter yang berbeda-beda cara berekspresinya. Jadi kalau cuma Al Fatihah lalu terlafalkan sebagai "Al Fatekah", percayalah, Tuhan pasti jauh lebih Maha Mengetahui ketimbang orang-orang yang ingin nyambi sebagai calo surga itu. Mereka justru mulai meruntuhkan nilai-nilai Ketuhanan dari Allah yang coba diturunkan derajat pengetahuannya sebatas derajat manusia. Ya nggak level dong! ***

Saturday, October 13, 2018


Sebagai sebuah tawaran isu, omongan Sandiaga Uno bahwa "harga makanan di Singapura lebih murah daripada di Jakarta" sebenarnya berpotensi menarik untuk diikuti. Di belakang Sandi, saya menduga ada pasukan intelektual yang siap mengelaborasi dengan baik, argumentatif, padat data dan gigih mempertahankan tawaran isu tersebut.

Salah satu yang mencoba mempertahankan isu itu adalah anggota DPR dari Gerindra, Rahayu Saraswati, yang tampil di acara talk show "Mata Najwa", Rabu, 10 Oktober 2018 malam. Dia sempat bilang bahwa lontaran isu Sandi itu didukung oleh data dari World Bank. Sayang sekali dia tidak mampu menjelaskan dengan jernih dan detail plus rentetan data faktual. Maka, ketika dia mampat kata-katanya karena tanpa bukti data dan fakta, lawannya--si mpok Irma dari kubu Jokowi yang juga anggota DPR RI dari Fraksi Demokrat--menghadangnya dengan data yang diperolehnya dari media barat, The Economist (lihat nukilannya di bagian bawah status ini). Lumayanlah sebagai counter.

Sayangnya, Rahayu Saraswati langsung lunglai daya defensi atau ofensinya. Dia malah seperti mengalah pasrah dengan kurang lebih mengatakan: "Iya sih, Singapura kan negaranya kecil, sumber daya alamnya terbatas, maka maklum kalau mahal." Alih-alih memberikan komparasi yang seimbang, mbak Saras yang manis ini justru bikin blunder bagi kubunya. Maka, selesai dan mati kutulah--bagi saya--tawaran isu Sandi tersebut. Itu betul-betul sebagai gosip atau rumour murahan, bukan isu (issue) atau bahkan wacana yang pantas untuk dielaborasi.

Mungkin Sandi makan nasi briyani di Little India atau ayam kremes di kawasan Bugis, Singapura lalu membandingkannya dengan ketika dia makan sop buntut di Hotel Borobudur atau Hotel Sultan, Jakarta. Pasti jelas tidak "apple to apple". Nggak sepadan.
Tawaran isu ala Sandi ini niscaya akan berlanjut terus, dengan tema lain yang mungkin terus dibuat, diintroduksikan ke publik untuk kemudian digoreng. Gagal atau berhasil gorengan itu ya urusan lain. Mungkin dia cuek. Dia seperti tengah merayakan situasi pos-crut eh post-truth (pascakebenaran, atau kebenaran bodong) yang tengah menggejala.

Oxford Dictionary atau Kamus Oxford memasukkan istilah itu, post-truth, dan menjadikannya sebagai Word of the Year 2016. Post-truth adalah hal yang bertalian dengan situasi di mana fakta-fakta objektif diabaikan atau dianggap tak begitu penting dalam membentuk opini publik. Yang penting adalah hasutan terhadap emosi dan keyakinan pribadi. Post-truth terjadi pada era di mana konsep kebenaran menjadi tidak penting atau tidak relevan lagi. Masuk di zaman post-truth, orang tidak selalu mencari kebenaran, tetapi mencari afirmasi, konfirmasi, dan dukungan terhadap keyakinan yang dimilikinya. Yang penting seseorang bergegas memunculkan sesuatu, tanpa mempertimbangkan kebenaran objektif di dalamnya. Heboh dulu, ngeles kemudian.

Sandi tampaknya sedang menikmati praktik seperti itu. Heboh tercipta, lalu serdadu intelektual di belakangnya terseok-seok membela. Apakah ini akan berdampak pada elektabilitas diri dan pasangannya dalam Pilpres mendatang? Para pendukung setianya pasti tidak terpengaruh. Pinter-goblok, cerdas-pekok, dia tetaplah junjungan yang akan dipilihnya di Pilpres 2019. Tapi ya belum tentu bagi para pemilih baru yang jumlahnya tidak sedikit. Inilah pertaruhannya. Apakah mereka memilih tokoh asmuni (yang asal muni, asal bunyi), atau yang aspuni (asal mumpuni, cakap dan teruji dalam bekerja). Anda milih siapa? Anda ingin negara ini dibawa kemana?…/11…/10-kota-termahal-di-dunia


10 Kota Termahal di Dunia

Sabtu, 17 Maret 2018 | 11:47 WIB - Kehidupan di kota besar yang terlihat glamor seringkali diinginkan banyak orang. Ini terbukti dengan kepadatan penduduk di kota besar yang lebih tinggi daripada kota-kota yang notabene terletak di pinggiran.

Sayangnya, kehidupan di kota besar tersebut juga menuntut biaya yang mahal. Dilansir dari New York Post, The Economist’s IntelligenceUnit baru saja merilis daftar kota metropolitan dengan biaya hidup yang dibutuhkan.

Ini menjadi bukti bahwa kota-kota impian tersebut juga membutuhkan 'tiket mahal' untuk tinggal di dalamnya. Menurut laporan tersebut, Singapura adalah kota termahal di dunia, diikuti oleh Paris, Zürich, Hong Kong dan Oslo.

Amerika yang terkenal sebagai negara super power tidak memiliki satu kota pun yang masuk dalam daftar 10 kota termahal di dunia. New York, yang terkenal sebagai kota paling mahal di Amerika, hanya menempati posisi 13 sebagai kota paling mahal di dunia.
Bahkan 5 tahun lalu, New York hanya menempati posisi 27 sebagai kota paling mahal di dunia. Kenaikan peringkat yang sangat tajam ini menunjukan begitu besarnya kenaikan biaya hidup untuk tinggal di The big apple tersebut.

Sementara itu, Los Angeles menempati peringkat 14 sebagai kota dengan biaya hidup termahal di dunia. Berikut 10 kota termahal di dunia.

1. Singapura
2. Paris, Perancis
3. Zürich, Swiss
4. Hong Kong, China
5. Oslo, Norwegia
6. Jenewa, Swiss
7. Seoul, Korea Selatan
8. Kopenhagen, Denmark
9. Tel Aviv, Israel
10. Sydney, Australia

Untuk menentukan kota mana yang paling mahal harganya, The Economistmembandingkan harga komoditas dasar - seperti harga roti, sebotol anggur, harga satu pak rokok yang berisi 20 batang atau seliter bensin - pada masing-masing kota.

Di Singapura, harga rata-rata roti adalah 3,71 dolar atau setara dengan 13 ribu rupiah, harga sebotol anggur adalah 23,78 dolar atau 327 ribu rupiah. Sementara itu, 20 batang rokok di Singapura seharga 9,66 dolar atau 132 ribu rupiah dan satu liter bensin seharga 1,56 dolar atau setara dengan 21 ribu rupiah.

Di Sydney, harga sepotong roti adalah 3,99 atau 54 ribu rupiah, sebotol anggur adalah 20,49 dolar atau 281 ribu rupiah, 20 batang rokok seharga 23,89 dolar atau 328 ribu rupiah dan satu liter bensin adalah 98 sen atau sama dengan 13 ribu rupiah.

Berdasarkan laporan tersebut, hal unik dari riset ini adalah temuan bahwa kota-kota di Asia memiliki harga bahan makanan umum yang relatif tinggi dibanding kota di benua lainnya. Namun, kota-kota Eropa cenderung memiliki harga tinggi untuk barang kategori rumah tangga, perawatan pribadi, rekreasi dan hiburan.

Lalu, bagaimana dengan Indonesia. Berdasarkan laporan pada 4 Desember 2016, Indonesia menempati posisi ke 12 sebagai negara dengan biaya hidup termurah. berikut daftar 10 besar kota termurah di dunia.

1. Damascus, Syria
2. Caracas, Venezuela
3. Almaty, Kazakhstan
4. Lagos, Nigeria
5. Bangalore, India
6. Karachi, Pakistan
7. Aljir, Aljazair
8. Chennai, India
9. Bucharest, Rumania
10. New Delhi, India

Di Damaskus, harga rata-rata roti roti adalah 60 sen atau 8 ribu rupiah, sebotol anggur adalah 3,35 dolar atau 46 ribu, 20 batang rokok seharga 1,55 dolar atau 21 ribu dan satu liter bensin adalah 50 sen atau 6 ribu rupiah.

Sementara itu, harga sepotong roti di New Delhi adalah 1,07 dolar 14 ribu, sebotol anggur adalah 19,03 dolar 261 ribu rupiah, 20 batang rokok seharga 5,11 dolar atau 70 ribu rupiah dan satu liter bensin adalah 1,07 dolar atau 14 ribu rupiah.

Beberapa kota seperti Damaskus, Caracas dan Lagos, telah mengalami perselisihan politik, dan pada beberapa kasus, telah terjadi kekerasan dan peperangan ekstrim dalam beberapa tahun terakhir.

Menurut laporan The Economist terdapat elemen risiko yang cukup besar di beberapa kota termurah di dunia. Dengan kata lain, kota dengan biaya hidup murah juga cenderung tak layak untuk ditinggali. ***

Saturday, October 06, 2018

BPJS yang Nunggak Itu...

Beberapa detik setelah terjatuh dari sepeda motor, Minggu pagi, 9 September lalu, saya tercenung di pinggir jalan. Meski tulang bahu kiri (clavicula) patah, rasa syukur tetap harus kupanjatkan: saya tidak menabrak atau mencelakai orang lain, dan kepala tetap utuh meski sempat terbentur cukup keras ke aspal. Helm standar yang kupakai tidak terlepas dari kepala.
Saya tercenung karena pasti banyak rencana yang telah kususun untuk beberapa waktu ke depan pasti buyar, batal, dan terbengkalai. Misalnya, sekitar 2 jam sebelum kecelakaan saya barusan booking tiket untuk pergi ke luar kota hari Senin esoknya. Belum lagi janjian dengan banyak orang, praktis tertunda karenanya. Ya sudah, tak apa. Gusti Allah pasti sudah mengatur banyak hal yang jauh lebih terencana, Maha Terencana, ketimbang rencanaku itu.
Saya berhenti tercenung karena orang-orang dengan baik hati mengantarku ke rumah. Saya juga tak sanggup lagi mengendarai motor karena tangan kiri sulit digerakkan akibat tulang yang patah di bahu kiri.
Waktu-waktu berikutnya saya kembali tercenung, dan pertanyaan pun mengerucut: apakah negara bisa menjadi perpanjangan tangan Tuhan untuk menolong kondisi saya ini? Pertanyaan ini muncul karena saya mengalami kecelakaan tunggal, tak ada yang menabrak saya sehingga yang menabrak mesti bertanggung jawab pada saya. Ya, itu logika sederhana.
Saya pun menggantungkan harapan pada keanggotaan BPJS yang sudah kulakukan sekitar 5-6 tahun lalu. Tapi saya malu dan harus tahu diri: sudah sekitar 2 tahun terakhir saya abai dan tidak membayar angsuran bulanan. Apa hak saya masih diakui dan bisa diklaim sementara kewajiban tidak saya tunaikan.
Istri saya pun bergerak cepat. Merunut dari urusan ke kantor polisi, menemui saksi saat peristiwa terjadi, ke kantor Jasa Rahardja dan memastikan bahwa saya tidak mendapat santunan di sana karena ini murni kecelakaan tunggal, lalu dialihkan ke BPJS sebagai penanggungjawab pembiayaan atas kecelakaan.
Karena sudah sudah tidak mengangsur iuran selama 2 tahun, urusan jadi sedikit tambah panjang. Saya tak enak dan sempat bilang pada istri: "Sudahlah, ma, kita membayar sendiri saja semua biaya kalau memang hak BPJS tak bisa diklaim. Itu salahku yang nunggak iuran sampai 2 tahun."
"Tunggakan 2 tahun sudah kulunasi. Tinggal nunggu aktivasinya saja. Tapi tak bisa dilakukan hari Selasa (11 September 2018) karena pas libur nasional," tutur istriku. Ya, saya masuk opname di RS Panti Rapih, Yogyakarta pada hari Minggu, 9 September. Lalu saya dioperasi tulang bahu kiri pada hari Senin, dan dokter langsung mengizinkan saya untuk pulang hari Selasa.
Akhirnya saya minta izin memundurkan jadwal pulang jadi hari Rabu pada pihak rumah sakit karena menunggu proses re-aktivasi keanggotaanku di BPJS. Mereka setuju. Dan semuanya tak meleset dari harapan. Rabunya keanggotaan saya di BPJS langsung aktif, dan saya bisa pulang tanpa membayar tagihan selama opname yang jumlahnya sudah melambung tinggi. Hanya melunasi tunggakan yang dua tahun. Dengan hanya membayar tagihan BPJS 2 tahun dan biaya adminstrasi RS, berarti saya HANYA membayar sekitar 18% dari biaya keseluruhan (bila tanpa BPJS). Atau, bila tidak menunggak utang iuran selama 2 tahun, saya hanya membayar sekitar 3,7% dari tagihan keseluruhan (bila tanpa BPJS).
Saya masih cukup takjub merasakan keajaiban "kecil" itu. Kok bisa cepat ya prosesnya? Ah, mungkin saya masih terbayang-bayang pada pola kerja birokrasi zaman Orde Baru lalu. Saya merasakan ketika keluarga pindah ke kampung (puluhan tahun lalu), kami harus menunggu waktu lebih dari setahun untuk memasang listrik. Kami menanti hingga lebih dari 3 tahun hanya untuk memasang telpon di rumah. Atau ketika sudah zaman Reformasi pun, bertahun-tahun lalu saya harus berhari-hari ngurus surat nikah: yang mau nikah sudah kebelet, tapi birokrasi kerjanya lelet dan gremat-gremet.
Pengalaman ini menerbitkan asumsi yang kuat pada diri saya: "Oh, sekarang negara sudah hadir, dan menjadi salah satu wakil Tuhan untuk membantuku. Terima kasih." Sudah pasti saya harus berterima kasih pada Gusti Allah, istri dan anak-anakku, keluarga besar, saudara, handai taulan dan semua teman yang telah membantu dan mendukung secara langsung atau tidak langsung untuk proses kesembuhan dan pemulihan kesehatan saya. Sekali lagi: TERIMA KASIH. Gusti Ora Sare. Tuhan Tidak Tidur. (Tapi fotonya saya lagi tidur, seminggu lalu).
Tentu saya tak boleh bilang: "ini gara-gara reformasi birokrasi gaya Jokowi", karena pasti saya akan dituduh sebagai pasien yang partisan. Baiklah, Terima Kasih untuk semuanya.

(Catatan 16 September 2018)


Setelah opname selama 3 malam 4 hari, Rabu siang ini, sekitar pukul 12.30 wib saya diperbolehkan pulang oleh dokter. Hari Senin pagi tulang clavicula-ku di ujung atas bahu sudah disambung karena patah.
Ada banyak pengalaman juga hikmah dari peristiwa ini. Tentang tensi darah yang naik hingga di angka 168 saat menjelang masuk ruang operasi, tentang sekelebat serupa suster noni-noni Belanda yang menyapaku di malam pertama, tentang dukungan keluarga juga teman-teman yang luar biasa untukku. Pun dengan problem yang mesti kucermati lagi: tentang kedisiplinan, ketenangan, fokus pada satu soal, kemandirian, tak terlalu pamrih menanti kebaikan orang lain, dan sebagainya. Semua menguatkan dan mengayakan batin.
Terima kasih untuk semua doa, pengharapan, dukungan dalam segala bentuk untuk kesembuhan dan kesehatan saya dari keluarga dan semua teman. Saya merasa semangat hidup terus dikuatkan karenanya.
Tablet-tablet Ketorolac yang berfungsi untuk mengurangi rasa nyeri dan ngilu pada tubuh saya niscaya kalah khasiatnya ketimbang doa, pengharapan dan dukungan Anda semua. Terima kasih. Matur nuwun. Hidup terasa kaya ketika harapan terus menyala.

(Catatan 12 September 2018)